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215 años del descubrimiento de la piedra Rosetta

Durante la Campaña de Egipto donde Napoleón derroto a Inglaterra con la cual Napoleón logro el impulso necesario  para su regreso inmediato a Francia para dar el golpe de estado del 18 de Brumario con el cual derroco al gobierno del Directorio.

Fue durante el curso de esta expedición y ya sin Napoleón en territorio egipcio que soldados llegaron a una localidad  próxima a la ciudad portuaria de Rashid, conocida por los franceses como Rosetta, con ellos un soldado que haría un extraordinario descubrimiento.

Era el 15 de julio de 1799 cuando un  soldado encontró bajo la tierra una roca de color oscuro con algunas inscripciones junto con ella muchas piezas más de interés arqueológico.

El contenido de  la roca fue  reproducido y enviado a Francia  para que fuera estudiado con detenimiento.

Esta  piedra que se  identifico erróneamente como basalto (luego se sabría que se trataba de granodiorita muy similar al granito),  ha sido la piedra angular para el comprender la cultura egipcia, pero sobre todo es el origen de la disciplina de la egiptología, y el primer exponente de ella fue  Jean-François Champollion.

Fue hasta 1822  que finalmente  Jean-François Champollion logro entender lo que estaba escrito en la piedra, y fue gracias a unas copias de las inscripciones jeroglíficas y griegas que empezó a comprender su contenido. Se dio cuenta que esta tenía escrito un decreto sacerdotal en honor del faraón Ptolomeo V y que estaba escrito en tres lenguas diferentes, la primera parte en jeroglíficos egipcios, un segundo fragmento en escritura demótica y una tercer inscripción en griego antiguo.

Con estas conclusiones renació la lengua del Antiguo Egipto la cual llevaba desparecida desde el Imperio Romano y con ella se logro el entender documentos e inscripciones con lo cual se logro el conocer la historia de Egipto y sobre todo  fomentar su estudio.

Lamentablemente para el señor Champollion el no pudo observar con sus ojos la roca debido a que esta fue interceptada por  el general  John Hely-Hutchinson que se interpuso en el camino de los franceses hacia Alejandria y después de unas negociaciones logro quedarse con la roca.

Esta piedra fue llevaba a   Gran Bretaña  donde fue reproducida, estudiada y examinada por las universidades más importantes del imperio,  se le añadieron las inscripciones en los costados que decían: “Capturada por el ejercito británico” y “Presentada por el Rey Jorge III”, fue hasta 1802 que se trasladó al Museo Británico donde sigue expuesta.

La roca continúa en Londres  y ha sido reclamada en varias ocasiones por Egipto

 

 

 

¿Se financia a la guerra con un celular?

Pudiera ser una pregunta insensata o increíble, sin embargo la respuesta podría ser que tal vez sí lo esta haciendo.

Nos gusta pensar al comprar un nuevo celular que este viene de una fábrica donde cientos de personas intervienen para  terminarlo y que nada tiene que ver con lo terrible que es un conflicto bélico, pero la verdad es que para obtener ciertos  componentes electrónicos, se  requiere la extracción de unos metales raros que solo se encuentran en sitios como la República Democrática del Congo (RDC ).

La República Democrática del Congo es un país extenso fértil y con uno de los ríos más extensos del planeta el Congo además de contar  con inmensos depósitos  de cobre, oro, diamantes, cobalto, uranio, coltán y petróleo, para mencionar sólo algunos de los minerales que deberían hacerlo uno de los países más ricos del mundo.

Sin embargo esto en lugar de traerles beneficios a sus ciudadanos solo los a sumergido en un vórtice de violencia, terror y esclavitud moderna.Desde el año 1998 el país esta sumido en una vorágine de autodestrucción, y los minerales son los que están financiando a los bandos que están en conflicto.

Uno de los minerales que se extrae es el coltán del cual se obtiene el tantalo el cual es un elemento esencial en la construcción de condensadores electrónicos compactos.

Este mineral se obtiene mediante el trabajo esclavo de cientos de personas las cuales son secuestradas de sus aldeas por milicianos,  estos después venden los minerales obtenidos a intermediarios  que hacen llegar el mineral a las grandes compañías de electrónicos.

Existen el mundo otros lugares donde se puede obtener los minerales esenciales para los equipos electrónicos, sin embargo es cara la extracción de los mismos  o se encuentran en sitios protegidos por gobiernos.

Por ahora la mayoría de los equipos electrónicos desde celulares hasta computadoras portátiles pueden tener minerales extraídos para financiar la guerra.

Lo ideal sería que como consumidores exigir a las empresas fabricantes de electrónicos que certificaran los minerales, así como se hizo en su momento con los diamantes.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El mecanismo Antikythera

Anticitera

Antikytera

Sin duda este artilugio es uno de los objetos más sorprendentes del siglo XX. Este fue descubierto en 1901 entre los restos de un antiguo barco romano. El mecanismo el cual es un complejo aparato de dientes y engranajes se puede considerar como una computadora mecánica y es más antigua de lo que en un principio se pensó.

La datación del mecanismo ronda entre los 21 a 20 siglos  de antigüedad

Las últimas tres décadas ha sido estudiado  por el físico e historiador británico Michael Wright, quien con mucha paciencia y perseverancia a podido configurar el mecanismo y sobre el poder explicar para que servía esto gracias a que le realizó una tomografía lineal para descubrir el interior del artefacto.

Hasta el momento sus conclusiones lo han estado conduciendo ha pensar que este servía para ver la mecánica celeste, lo cual era muy importante para navegar en la antigüedad.

Paralelamente a  Michael Wright otro grupo de historiadores, matemático y astrónomos estaban inmersos en la reconstrucción del Antikythera y  sus conclusiones se ajustan a los descubrimientos Wright, de hecho pudieron identificar que unas piezas identificadas por el reproducían el moviemiento de la Luna de una manera sorprendente.

A pesar de que ya lleva un siglo de varios estudios entorno al mecanismo todavía no se ha logrado explicar en su totalidad los mecanismo que lo componen.

Así que podemos todavía esperar más detalles sobre este sorprendente artefacto.