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Ignác Semmelweis: El hombre que salvo vidas implementado el lavado de manos

Su nombre es poco conocido pero su labor su norma de higiene hasta la fecha es esencial para mantener a raya las enfermedades.

Este médico austríaco que vivió en el siglo XIX le tocó enfrentar el hecho de que en hospital donde ejercía su profesión el 13% de las mujeres que daban a luz morían por la enfermedad conocida como fiebre puerperal o fiebre del parto.

Al tener el hospital dos clínicas de maternidad separadas le dio la oportunidad de saber de que en una de ellas se daban muchas más muertes que el la otra, así que se dio a la tarea de investigar. En una de ellas atendían los estudiantes de medicina y en la otra estudiantes de comadrona o partera, casualmente la primera tenía mayor número de muertes que la segunda.

Durante sus investigaciones ocurrió la muerte de un amigo por una infección en la sangre, la cual adquirió tras un corte duranteuna autopsia. Cuando nuestro héroe leyó el informe de la autopsia de su amigo se percató de que en muchos aspectos coincidía con las víctimas de fiebre puerperal. De ahí que pensara que algún tipo de “veneno” que estaba en los cadáveres estaba infectando a las pacientes, causándoles la enfermedad.

Los médicos y los estudiantes con frecuencia hacían  autopsias antes de atender a las pacientes de la maternidad, habían estado transmitiendo sin darse cuenta la enfermedad a las mujeres en los exámenes previos al parto o durante este. La mortalidad en la clínica de las aprendices de parteras  era más baja porque estas no realizaban autopsias.

Semmelweis de inmediato estableció la estricta norma de el lavado de manos con solución de cloruro de calcio antes de examinar a las mujeres. Los resultados fueron sorprendentes: la tasa de mortalidad descendió drásticamente del 18.27% en abril al 0.19% a finales de ese año.

El éxito no le gustó todo el mundo. Los resultados que obtuvo desafiaban todas las teorías que tenían sobre todo las d su jefe que terminó despidiendo. Terminó dirigiendo un hospital en Hungria, donde volvió a reducir la tasa de mortalidad.

En 1861 Semmelweis publicó  el fruto de sus años de investigación “Etiología, concepto y profilaxis de la fiebre puerperal”. Tristemente no fue fácil que se aceptaran sus hallazgos.

Al final se reconoció a Semmelweis como uno de los padres de la antiséptica moderna.

 

 

 

 

 

 

 

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215 años del descubrimiento de la piedra Rosetta

Durante la Campaña de Egipto donde Napoleón derroto a Inglaterra con la cual Napoleón logro el impulso necesario  para su regreso inmediato a Francia para dar el golpe de estado del 18 de Brumario con el cual derroco al gobierno del Directorio.

Fue durante el curso de esta expedición y ya sin Napoleón en territorio egipcio que soldados llegaron a una localidad  próxima a la ciudad portuaria de Rashid, conocida por los franceses como Rosetta, con ellos un soldado que haría un extraordinario descubrimiento.

Era el 15 de julio de 1799 cuando un  soldado encontró bajo la tierra una roca de color oscuro con algunas inscripciones junto con ella muchas piezas más de interés arqueológico.

El contenido de  la roca fue  reproducido y enviado a Francia  para que fuera estudiado con detenimiento.

Esta  piedra que se  identifico erróneamente como basalto (luego se sabría que se trataba de granodiorita muy similar al granito),  ha sido la piedra angular para el comprender la cultura egipcia, pero sobre todo es el origen de la disciplina de la egiptología, y el primer exponente de ella fue  Jean-François Champollion.

Fue hasta 1822  que finalmente  Jean-François Champollion logro entender lo que estaba escrito en la piedra, y fue gracias a unas copias de las inscripciones jeroglíficas y griegas que empezó a comprender su contenido. Se dio cuenta que esta tenía escrito un decreto sacerdotal en honor del faraón Ptolomeo V y que estaba escrito en tres lenguas diferentes, la primera parte en jeroglíficos egipcios, un segundo fragmento en escritura demótica y una tercer inscripción en griego antiguo.

Con estas conclusiones renació la lengua del Antiguo Egipto la cual llevaba desparecida desde el Imperio Romano y con ella se logro el entender documentos e inscripciones con lo cual se logro el conocer la historia de Egipto y sobre todo  fomentar su estudio.

Lamentablemente para el señor Champollion el no pudo observar con sus ojos la roca debido a que esta fue interceptada por  el general  John Hely-Hutchinson que se interpuso en el camino de los franceses hacia Alejandria y después de unas negociaciones logro quedarse con la roca.

Esta piedra fue llevaba a   Gran Bretaña  donde fue reproducida, estudiada y examinada por las universidades más importantes del imperio,  se le añadieron las inscripciones en los costados que decían: “Capturada por el ejercito británico” y “Presentada por el Rey Jorge III”, fue hasta 1802 que se trasladó al Museo Británico donde sigue expuesta.

La roca continúa en Londres  y ha sido reclamada en varias ocasiones por Egipto

 

 

 

¿Se financia a la guerra con un celular?

Pudiera ser una pregunta insensata o increíble, sin embargo la respuesta podría ser que tal vez sí lo esta haciendo.

Nos gusta pensar al comprar un nuevo celular que este viene de una fábrica donde cientos de personas intervienen para  terminarlo y que nada tiene que ver con lo terrible que es un conflicto bélico, pero la verdad es que para obtener ciertos  componentes electrónicos, se  requiere la extracción de unos metales raros que solo se encuentran en sitios como la República Democrática del Congo (RDC ).

La República Democrática del Congo es un país extenso fértil y con uno de los ríos más extensos del planeta el Congo además de contar  con inmensos depósitos  de cobre, oro, diamantes, cobalto, uranio, coltán y petróleo, para mencionar sólo algunos de los minerales que deberían hacerlo uno de los países más ricos del mundo.

Sin embargo esto en lugar de traerles beneficios a sus ciudadanos solo los a sumergido en un vórtice de violencia, terror y esclavitud moderna.Desde el año 1998 el país esta sumido en una vorágine de autodestrucción, y los minerales son los que están financiando a los bandos que están en conflicto.

Uno de los minerales que se extrae es el coltán del cual se obtiene el tantalo el cual es un elemento esencial en la construcción de condensadores electrónicos compactos.

Este mineral se obtiene mediante el trabajo esclavo de cientos de personas las cuales son secuestradas de sus aldeas por milicianos,  estos después venden los minerales obtenidos a intermediarios  que hacen llegar el mineral a las grandes compañías de electrónicos.

Existen el mundo otros lugares donde se puede obtener los minerales esenciales para los equipos electrónicos, sin embargo es cara la extracción de los mismos  o se encuentran en sitios protegidos por gobiernos.

Por ahora la mayoría de los equipos electrónicos desde celulares hasta computadoras portátiles pueden tener minerales extraídos para financiar la guerra.

Lo ideal sería que como consumidores exigir a las empresas fabricantes de electrónicos que certificaran los minerales, así como se hizo en su momento con los diamantes.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El mecanismo Antikythera

Anticitera

Antikytera

Sin duda este artilugio es uno de los objetos más sorprendentes del siglo XX. Este fue descubierto en 1901 entre los restos de un antiguo barco romano. El mecanismo el cual es un complejo aparato de dientes y engranajes se puede considerar como una computadora mecánica y es más antigua de lo que en un principio se pensó.

La datación del mecanismo ronda entre los 21 a 20 siglos  de antigüedad

Las últimas tres décadas ha sido estudiado  por el físico e historiador británico Michael Wright, quien con mucha paciencia y perseverancia a podido configurar el mecanismo y sobre el poder explicar para que servía esto gracias a que le realizó una tomografía lineal para descubrir el interior del artefacto.

Hasta el momento sus conclusiones lo han estado conduciendo ha pensar que este servía para ver la mecánica celeste, lo cual era muy importante para navegar en la antigüedad.

Paralelamente a  Michael Wright otro grupo de historiadores, matemático y astrónomos estaban inmersos en la reconstrucción del Antikythera y  sus conclusiones se ajustan a los descubrimientos Wright, de hecho pudieron identificar que unas piezas identificadas por el reproducían el moviemiento de la Luna de una manera sorprendente.

A pesar de que ya lleva un siglo de varios estudios entorno al mecanismo todavía no se ha logrado explicar en su totalidad los mecanismo que lo componen.

Así que podemos todavía esperar más detalles sobre este sorprendente artefacto.

 

 

 

 

El Evento de Carrignton

El 1 de septiembre de 1869 ocurrió una de las tormentas geomagnéticas más poderosas que haya registrado este planeta, en aquel entonces un hombre tuvo la posibilidad de ver y registrar la actividad solar, su nombre era el de Richard Carrington  astrónomo ingles que logro dejar constancia de este hecho, y que por ser el primero en documentarlo su nombre paso a la historia y a definir lo que paso en el sol en esos momentos.

Lo que se logro documentar fue una súper-erupción solar  que aunque solo duro unos minutos el poder verla y documentarla, sus efectos se pudieron ver y sentir en todo el planeta  ya que afecto severamente la comunicación telegráfica de todo el mundo, los telegrafistas estaban asombrados ya que ellos recibieron descargas eléctricas, además de que se generaron mensajes telegrafiados aun después de haber retirado las baterías que les suministraban energía, esto debido a que los cables estaban siendo inducidos por una corriente externa de electromagnetismo generada por la erupción solar, además de generar impresionante auroras boreales de color rojo, verde y púrpura sobre todo el planeta incluyendo  latitudes casi tropicales como Cuba, Bahamas, Jamaica Hawai y El Salvador.

Las erupciones solares ocurren con bastante frecuencia y más cuando se encuentran en el periodo máximo de manchas solares, esta en particular fue una  rareza y los científicos han confirmado que es la más poderosa dentro del periodo de 500 años y dos veces mayor a la que ocupa el segundo lugar, las estadísticas nos indican que solo ocurren una vez cada milenio.

Hace unos años llegaron hasta nosotros unas tormentas geomagnéticas no tan fuertes que afectaron severamente sistemas de comunicación y servicios de electricidad como  fueron la del 4 de agosto de 1972 que produjo la interrupción  de comunicación telefónica en Illinois, la de 13 marzo de 1989 que dejo sin servicio de energía eléctrica a 6 millones de personas en Quebec Canadá y la de diciembre del 2005 que suspendió las comunicaciones de los satélites con la tierra y dejo sin funcionar al Sistema de Posicionamiento Global (GPS), durante 10 minutos.

Ahora si un evento de la  magnitud del Evento de Carrington nos ocurriera a nosotros,  realmente sería un mega desastre, una tormenta de ese  nivel nos dejaría sin satélites, telefonía fija, y por supuesto sin energía eléctrica, amén de que nos dejaría incomunicados por varias semanas mientras se hacen las reparaciones pertinentes lo cual nos llevaría a vivir de nuevo a como se vivía hace 250 años.

A medida de que nos hemos vuelto más tecnificados y que hemos hecho de la tecnología electrónica una parte importante de nuestra vida diaria, esta se encuentra indefensa a toda la actividad solar.